古代那麼多金子銀子,後來都去哪里了?為什麼如今很少見?
2023/07/21

我們在看電視劇的時候,關于銀錢交易,那些角色口中動不動就是幾萬兩白銀或者黃金之類,可能本來是想表達這個角色有錢,或者「視金錢如糞土」的意思。但是久而久之,大多數觀眾對于古代的銀錢交易活動中,具體的商品價值已經完全沒有概念了。

古代的銀子價值到底值多少錢?如果古代的銀子真的動不動就上萬兩,那麼多金子銀子,後來為什麼都很少見了? 它們都去哪里了?

古代交易

古人交易真的都是金子銀子嗎?現實卻不盡然。 從很多考古活動中,我們可以知道相對原始的商品交易是 以物換物,所以那個時候并存在具體的貨幣。

中國是世界上最早使用貨幣交易的國家之一,夏朝開始就已經有了貨幣使用行為萌芽,到 殷商時期逐漸有了發展。東周之后,貨幣交易用的是比較罕見的 「貝殼」(尤其是在內陸地區)。 在秦朝之前,不同的國家之間使用的貨幣也不一樣。

布幣、刀幣、環錢、鑄文銅貝(蟻鼻錢)等,這在春秋戰國時期相當常見。

也因此, 貨幣之間的不同使用規則與匯率,大大的減弱了各國和各民族之間的商品貿易交流,經濟發展相當緩慢。

所以說,秦始皇統一六國后,推行「大一統」制度,書同文、車同軌、度同制等措施相當正確,在後來取得貢獻也是不容忽視的。

在當時, 統一下來的貨幣最基本的就是黃金和銅錢(圓形方孔,取「天圓地方」之意,這樣的制式一直延續到清朝),「半兩錢」在這時候慢慢出現(銅錢幣面會鑄有「半兩」二字,用來表示錢的重量)。這就是早期對于貨幣的規定。

在漢朝,秦時的銅錢價值被廢,改成 「五銖」錢這也是中國歷史上發行、鑄造最多、使用時間最長的古代貨幣(隋亡后,唐廢止,前后700余年)。

在古代最新穎的貨幣,就是王莽篡位后設立的一種 「金錯刀」(用錯金技術將黃金錯在貨幣上),也就是刀幣(後來還有一種 雙色金屬錢幣,極具觀賞價值)。 一枚刀幣有多值錢呢?五千枚五銖錢。

再到唐朝,貨幣的計算形式就從「錢」轉變成了「文」。鑄造貨幣的形式依舊是圓形方孔,只是在幣面上的字有所變化。比如原來的「半兩」、「五銖」成了「開元通寶」、「康熙通寶」等,基本都是國號加 「通寶」二字。

那麼,除了用「銅」來制定貨幣,金 和銀的使用真的像電視劇中呈現的那麼廣泛嗎?

貨幣一定是金銀?

除了銅質貨幣之外,古代還會使用鐵一類的礦物來制造。

到宋代的時候,除了這種鑄造的錢幣,紙面貨幣也慢慢出現。 這里是不是會有人想到 「交子」?沒錯,這就是 世界上出現最早的紙質貨幣。

到了元朝, 銅質錢幣漸漸轉變為黃銅為主(原來是青銅),而影視劇中動不動就是幾萬兩黃金之類的,使用的其實都是黃銅鑄造的貨幣,并不是黃金。同時,傳說的「元寶」開始出現了!

這個時候的元寶是銀制的銀錠子,像是一個小船的形狀,也就和我們在電視上看見的類似。后朝大明延續這樣的貨幣方式,白銀成為市場上主要流通的貨幣。清朝時期漸漸出現銀圓。

由此來看,其實金銀鑄成的貨幣直到元朝才開始出現,并且是「銀」元寶為主,黃金鑄成的貨布非常罕見。并且在當時,一只元寶的鑄造至少要五十兩碎銀,清朝時期的各省稅銀,也必須鑄成五十兩的單位寶來上交。

但是在古代, 金銀類的礦產開采相當匱乏,而且還有皇室和世家大族收藏、名門貴女們打造首飾等, 黃金白銀在市面上作為貨幣的使用率并不高。

直到明朝,海外大量的白銀流入中國,金銀慢慢貶值,商品流通上才開始大量使用金銀。

因此, 貨幣的使用不一定就是金銀,其實更多時候,百姓還是會用 銅板來作為日常貨幣流通,只有那些 大宗的商品交易,才會用到元寶。

市值

古代貨幣的價值到底是多少?電視劇里動輒成千上萬兩的黃金白銀,真的就能隨便拿嗎?

其實在古代,貨幣的價值在不同的時期會有不同的兌換比例,價值并不完全固定,大致是 1千文銅錢為1貫,1貫銅錢和一兩白銀等價,10兩白銀和1兩黃金等價,所謂的「腰纏萬貫」具體值來算的話,也就是一千兩黃金。

這就是當時的銅錢和金銀之間的兌換價值。那麼 和現在的價值相比呢?

根據史料記載:

上白米(石)九錢五分,中白米(石)九錢二分六厘八錢,下白米(石)八錢三分,白面(斤)九文,銀每兩換錢一千文。

有句話叫作 「半斤八兩」,說的就是早期的一斤大約為16兩,而古代的一兩取整大約是40克左右,一斤大約為700克。根據這樣的計算方式來看的話, 一文銅錢也就是現在的兩毛,一兩白銀的價值大約為170元,由此推算出一兩黃金大約也就是1700元。

同樣的,不同時期的貨幣和現在的市價兌換比例也是不一樣的,更何況現在的物價也沒有完全固定。 這里的價格計算只參考金銀本身的價值,和古代的物價水平不完全一致,因此,這樣的價值只供參考。

現在的金銀

到了近現代,因為 末代封建王朝清多次像海外國家賠款,大量的真金白銀從中國運出。再加上社會的動蕩,百姓四處奔走,有點家底的都想往國外走,而最行得通的貨幣無疑是真金白銀,這又導致部分黃金白銀直接流入海外。

到了現代, 國家基本都會將黃金白銀之類的貴金屬鈉為國有,并且向民間廣泛征集黃金白銀。

因此,民間就很少見到以金銀鑄成的交易物了。不過現在很多加工過的 黃金之類的首飾倒是很常見,購買也是隨意的。

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