尚書按說是一把手,為何在郎中、員外郎面前總是顯得底氣不足?
2023/07/20

在《雍正王朝》中有這麼一個橋段,身為戶部主事的孫嘉誠為了揭發朝廷鑄錢的弊端,與戶部尚書發生了爭論,甚至還在戶部大堂動起了手。這件事後來被鬧到御前,孫嘉誠被雍正帝當面訓斥了一通。

戶部主事不過是六品小官,竟敢與一品的戶部尚書動手,這似乎并不符合常理。其實,這種情況發生在清代是完全可以理解的,雖然動手有點夸張,但是五部(除吏部外)司官輕視本部堂官是一個較為普遍的現象。

尚書、侍郎與司官的奇葩關系

六部尚書、左右侍郎稱為「堂官」,各司郎中、員外郎稱「司官」,從官制上來看,他們是絕對的上下級關系,這一點是沒有異議的。

但是從清代的諸多文獻中記載的情況來看,五部尚書與司官的這種上下級關系似乎又不是那麼牢靠,有時還經常發生司官對堂官不敬的現象。

雍正五年九月,雍正皇帝針對這一現象,專門發布了一道諭旨,點名批評了司官,尤其是漢司官,上諭說:

「聞各部堂司官辦理公事,滿司之見滿堂則屈一膝應對,而漢司官之見堂官則或立或蹲,一任其意。同一堂司何以滿漢之禮互異。」

「且漢司官升遷方為道府,道府之見督撫,卑躬屈節,竟有違例朝服匍匐跪道,備極奴顏之恭敬,唯恐以簡略獲罪。夫督撫品級既不及部堂官,而司官品級則又卑于道府,何以為京官則傲慢不恭,而為外官則謙抑過度?是伊等不知爵位之尊卑,而但論權勢之輕重也。」

雍正這道上諭可謂是一針見血,揭露了漢司官們的丑惡嘴臉,其中的「不知爵位之尊卑,而但論權勢之輕重」更是點睛之筆。

不過雍正說話還算是客氣的,有些部門像刑部,司官對堂官不敬還是輕的,很多時候,身為尚書、侍郎的堂官還得小心翼翼地哄著司官,生怕他們一撂挑子,部務就難以維持。

戶部和刑部是六部中事務最繁的部門,涉及到國家的錢糧、刑名兩大項。這些具體事務都是有各司的郎中、員外郎負責,堂官們由于調任頻繁,不具備相應的專業知識,就形成了當家的管不了事的現象。

還以刑部為例,所有的事務主要是由堂官、司官和書吏配合完成的。在處理具體的案件時,司官的職責是對案件進行審理并提出意見,這就是所謂的「主稿」;

堂官的職責是對司官的建議進行決策,此即所謂的「畫稿」;書吏則負責抄寫、遞送文書。從職責劃分來看,司官是刑部事務的實際執行者,所做的工作也最核心。

各部尚書、侍郎由于調任頻繁,又或是在這一崗位上暫時過渡,缺乏專業技能是在所難免的,雖然名義上有決策權,但是他們決策的依據都來自司官。這也是司官權勢較大的一個主要原因。

堂官對司官的仕途前程影響有限

乾隆以前,除吏部外其他五部漢司官對堂官的人身依附性較低。按照定例,各部司官是由吏部銓選的,而非該部堂官指定。而且司官一旦分到某部,堂官無法根據他們的工作能力進行調整。

也就是說,各部漢司官的人事權被牢牢掌握在吏部的手里,堂官們無法左右漢司官的仕途前程。

需要指出的是,滿司官的情況與漢司官不同,他們是由堂官隨時指派的。所以雍正在上諭中特別點了漢司官的名,原因就在于此。

此外,漢司官的升遷、調任、外放,主要的依據是年資,只要符合條件就可以進入吏部的銓選程序,本部堂官基本上沒有話語權。

如果諸位對此還是不太理解的話,御史可以以現在的情況進行舉例。按照常規操作,比如財政部的某一位司局級干部的升遷,直接上司財政部長的建議最重要。

清代的情況則是,財政部某一位司官的升遷,完全取決于他本身的年資,基本不用考慮財政部長的建議,組織部直接跳過這一環節,對司官進行新的任命。

各部堂官對司官的主要影響,僅僅體現在京察時出具的「考語」以供吏部參考。然而堂官在部時間一般都不長,互相不了解。所以吏部和皇帝對堂官的考語根本不重視,康熙初年還曾明確表示,吏部選用司官,不用參照堂官的考語,直到多年以后才恢復。

既然堂官對漢司官無法形成約束,那麼司官對堂官不敬也在情理之中,這就是典型的不以爵位之尊卑,而以權勢論輕重。

地方上的道員、知府與督撫的關系與各部形成了鮮明的反差,這是因為督撫對道、府具有絕對的壓制,稍有不慎就會被彈劾,能否保住官位只是督撫一句話而已。在這種情況下,道、府等官對督撫奴顏屈膝的做法,也就可以理解了。

乾隆即位以后,也意識到堂官與司官這種扭曲的關系,在他的調整下,六部堂官對司官的約束力逐漸上升,此后堂官對司官前途的決定權越來越大。

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